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主题:柔性电子纸市场化进程加速,诸厂商积极捕捉诱人商机

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柔性电子纸市场化进程加速,诸厂商积极捕捉诱人商机  发帖心情 Post By:2006-9-27 16:00:27 [只看该作者]

如果以1996年贝尔实验室成功制造出电子纸的原型为起点,电子纸技术在迈向商业化的路上已经走了十年。索尼和松下在2003~2004年启动的电子书籍业务将这一进程推向高潮,它们的产品虽然没有热卖,如索尼的电子书LIBRIe,但引来的市场关注已让厂商们欢欣鼓舞,因为这预示着电子纸的应用环境开始成熟,终端用户对它的认识不再停留在“科幻”层次。时至2006,多家厂商以电子纸为基础,在多项应用上的创新更是让这一市场看起来生机勃勃,电子纸将在图书终端、广告静态影像变换,以及与电子产品的融合等方面,给诸多产品带来令人兴奋的新卖点。甚至有人相信,不久以后,电子纸就能实现电影《哈利.波特》里动静结合的魔幻报纸:我们可以一边阅读,一边看图片里的人物重演事情经过。
电子“纸”非“纸”,确切的说,它是一种超薄、超轻的显示屏,即理解为“像纸一样薄、柔软、可擦写的显示器。”广义上的电子纸包括“纸型”柔性液晶显示器,本质上与PC显示器没有差别,相对其它以非液晶技术实现的电子纸,这类产品在成本上略显劣势。目前,商业化程度最好的非液晶电子纸技术是E Ink的电子墨水技术(电泳式电子纸),另外,普利司通(Bridgestone)采用电子粉流体技术的电子纸也得到不少厂商的青睐。E Ink的电子纸电子墨水及两片基板所组成,所谓的电子墨水,是将带正、负电的诸多黑白粒子,密封于微胶囊内,因施加电场的不同,在监视器表面产生不同的聚集,呈现出黑或白的效果。电子粉流体技术则靠分别带正负电的黑白两色粉末在两块底板之间流动进行显示:底板内侧有一个透明电极,电极之间没有溶媒,粉末在空气中移动。

两类技术各有优势,不同之处主要在于E Ink的产品切换时间较慢,需要TFT底板来加快显示切换的速度,优点是切换电压要求不高,而普利司通的技术无需TFT就具有快速的响应,看起来可以节约些成本,但切换电压却是前者的几倍,在节能方面占不了上风。当然,两家公司的竞技不止于黑白两色,他们以此为基础,还将在彩色领域展开了拳脚。

图书阅读终端仍是重头戏

电子书阅读器最大的吸引力在于,人们可以在一个很小的装置中存储大量文本,它一直是电子纸的热点应用。电子纸厂商和应用开发厂商们近期取得的进步,正大幅推动这类产品的市场化进程。

iRex电子书阅读器配备触摸面板,能看能写并在交互性上有所提高。

在2006年CES上,索尼宣布推出图书终端"Sony Reader"。产品的显示部分和2004年推出的"LIBRIe"一样,采用了E Ink电泳式电子纸。画面尺寸为6英寸,分辨率800×600,4色调黑白显示,规格和LIBRIe配备的电子纸相同。该公司表示,由于采用了E Ink公司最新的电子墨水技术,切换显示的时候几乎没有残像,切换显示的速度也比过去快。

值得注意的是,新终端还追加了图书阅读外的各种功能。除PDF和文本文件外,还可阅览JPEG图片文件。内容记述方式采用索尼开发的"BBeB(BrooadBand eBook)"。该终端具有USB端子、记忆棒插槽以及SD卡插槽。Reader内置充电电池,充一次电能阅读多达7,500多页的显示内容。

据E Ink公司透露,其合作的图书终端厂商目前有五家。除索尼外,其老搭档飞利浦的子公司iRex科技公司今年二季度也推出采用E Ink电泳式电子纸的终端,画面尺寸为8.1英寸,16色调,显示效果更为细腻。比索尼的Reader更进一步的是,该产品配备触摸面板,不仅能看,还能书写,在交互性上有所创新。Irex的产品利用配备的无线通信功能或存储卡插槽,向终端读入内容。

中国大陆厂商津科电子有限公司也是E Ink的合作伙伴,该公司在2005年底已推出采用E Ink电子纸的终端产品。津科最新的电子书阅读器型号为L12,画面尺寸7.5英寸,分辨率达880×640,使用两节7号电池供电,该公司称,如果每天翻看100~150页的话,电池可以使用约3个月。内容读入方面,L12内置64M存储器;标配128M SD卡。

有了阅读工具,还必须有内容的支持。实际上,内容来源的缺乏是电子书推广路上的一大问题。对此厂商们也提供了一些解决方案,比如索尼表示会在Sony Connect在线书店为读者提供下载文章服务。津科也有一个“网上书友会”给用户提供内容方面的支持。

索尼和津科的产品定价都在300美元~400美元之间,在不同的市场上对这个价格肯定有不同的反应,索尼主要面向美国市场,而津科主要面向中国市场,对于中国的中低端用户来说,也许同样可以阅读文本,但功能更加丰富的PDA、智能电话甚至iPod会更有吸引力?中国市场一向是“价格为王”,未来当电子阅读终端的价格更低的时候,现有厂商和新入场的玩家也许将有更大的发挥空间。

电子纸技术竞技升级,大力推动市场进程

所有的应用必须基于电子纸本身的技术提升。近几年诸厂商的竞技焦点是电子纸的尺寸、精度与色彩。

LG. Philips LCD(LPL)公司近期推出尺寸为14.1英寸的电子纸,声称其尺寸“全球最大”。该产品融合了电泳型电子纸和LPL开发、采用不锈钢底板的柔性TFT底板。采用同样技术的电子纸曾在去年10月展出过,改进后的电子纸将画面尺寸由10.1英寸提高到了14.1英寸,分辨率也由800×600增加到1,280×800像素,同时单色显示的灰阶数由4增加到了16,电子墨水的响应时间也由500ms缩短到了300ms。LPL表示“力争2008年后达到实用水平”。

而精工爱普生新推出的电子纸精细度高达397ppi,像素数2,048×1,536,因此该公司大力强调其“世界最高水准的精细度”。产品画面尺寸为7.1英寸,相当于A6纸张大小,同样采用电泳式电子纸和柔性TFT底板组合而成。不同的是,TFT底板采用精工爱普生的自主技术“SUFTLA”——将预先在玻璃底板上形成的低温多结晶硅TFT转写到树脂底板上而制成。另值得一提的是,精工爱普生成功将驱动电压降低至6V,在节能方面又跨出了一大步。

普利司通于今年发布的双色电子纸仅厚0.29mm。

色彩竞技则直接在电子纸技术提供商之间进行。普利司通在彩色电子纸方面发力颇强,于今年发布了改进的QR-LPD(Quick Response-Liquid Powder Display)双色电子纸,仅厚0.29mm,画面尺寸9英寸。该公司表示,通过改进电子粉流体技术,实现了较以前更清晰的显示,显示基板也从过去的玻璃材料改为全塑料材料。

此次组合使用的是红黄两色,只需更换颜料即可改变颜色,因此除原来的黑色及白色外,还可实现其它颜色。“目前正在考虑结合使用蓝色及绿色”。该公司表示,“改进的电子纸不仅可保持QR-LPD的高清晰度、视角开阔、存储性能好、响应迅速等特点,还可以实现可弯曲、超薄、超轻、大型化。另外,对于可弯曲化面临的一个课题——弯曲造成影像混乱,则通过采用特殊的肋形构造解决了问题。”

普利司通相信其产品将被广泛应用于新一代的电子书籍、电子报纸、电子杂志、各种广告、信息公示牌等多种领域。其黑白电子纸已被日立所采用,用于车站广告等应用。日立表示,今后对于彩色产品仍准备以普利司通电子纸技术为基础。

在展示双色纸新成果的同时,普利司通还展示了4096色的彩色电子纸。彩色纸同样基于电子粉流体技术,结合采用滤色器实现彩色化。画面尺寸为8.1英寸,分辨率480×384像素。滤色器采用了在RGB三原色基础上加上白色的RGBW型,目的是确保亮度。但即便如此,还是无法避免滤色器导致亮度大幅降低的现象出现。普利司通也坦言:“与黑白产品相比,亮度的确不够,我们仅希望了解一下这种画质能得到什么样的评价”。

E Ink也有采用滤色器实现彩色化的4,096色电子纸,推出时间先于普利司通。产品尺寸6英寸,像素数为400×300,同样有亮度不够的问题。

看起来,在多色显示上,尤其是动态显示应用上,电子纸显得先天不足,没有LCD的优势,要造出“魔幻报纸”还有待时日。目前,厂商们的重点是更深入的挖掘现有单色和双色产品的应用,并进一步降低成本。










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创新应用引人侧目
除了图书阅读终端外,电子纸还有很多应用,其中一些颇有创意的想法,可以为常见的产品增加抢眼的亮点。

闪存盘存储余量显示:当前闪存盘的价格不断下跌,因此各厂商纷纷在创新和提高单价方面大做文章。Lexar Media公司推出一款名为"JumpDrive Mercury"的闪存盘,在其外壳上嵌入可在0%至100%之间用10档来显示已用容量的电子纸,即使闪存盘没有插在电脑上,用户也能对当前余量一目了然。在闪存盘插到个人电脑上存储或是删除数据时,电子纸上的显示内容也会同时改变。

外壳上嵌入电子纸的U盘可在0%至100%之间用10档来显示已用容量。

电子门票及扩展应用:在最近大炒的RFID应用中,电子纸扮演着关键的角色,两者结合的电子门票曝光率越来越高。在日本召开的地球环境保护会议及在中国北京举行的车展上,都能见到用电子纸做成的RFID门票的身影。此外,这一结合应用还体现在医疗中,例如,Cypak公司在开发出RFID彩票和RFID纸片计算机后,又推出了电子病历卡以及与之配套的用电子纸包装的药片。通过在纸片上事先“印刷”服药时间、服药剂量等信息,埋藏于“纸片”中的蜂鸣器会定时提醒病人或护士。

可卷曲电视机:英国剑桥显示科技(CDT)实验室经过改进,已制造出一种发光塑胶化合物,利用这种材料,可以制造出和纸一样薄,并可以卷曲的电视机显示屏。这种化合物材料可印制在很薄的塑胶上――也许未来的电视机将是“印刷”出来的。据业界人士预测,今后五年之内就可以在市场上看到这种可以卷起来的电视机。当然,该材料也可用于各种便携式显示设备,如制造可佩戴型电视机显示器等。

  

纸手表:利用电子纸“可弯曲”的特点,实现不同于传统产品的另类形状设计。精工钟表在今年初推出表盘使用电子纸的手表,名为"精工Spectrum"。该产品沿着手镯状的曲线,弯曲配置尺寸为25.6×78.5mm的电子纸。在显示质量方面,精工表示,与现有数字手表使用的LCD面板相比,黑白对比度高,视角也更大,可视性要比现有LCD面板好得多。此外因为这款手表只在切换显示内容时才需要电力,持续显示同一内容时则不需电力,因此一块钮扣电池就可连续使用两年左右。不过,Spectrum在全球仅限量发售500块,之所以限量并定价昂贵,该公司表示:"其目的完全是为了提高品牌价值"。

电子壁纸:用电子纸做装饰用的壁纸,可以根据客户的个人喜好、季节的变换、不同时间、不同温度及各种活动主题,随时挑选设定并改变画面,使壁纸面貌常新。不过,其价格不菲。

作者:蔡景艳



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